Jak medyczna marihuana wpływa na autyzm?

0

Autyzm lub spektrum autyzmu (ASD – Autism Spectrum Disorder), odnosi się do zbioru złożonych zaburzeń, które mają wpływ na rozwój mózgu. Spektrum autyzmu dotyka w różnym stopniu, jednak na ogół osoby z autyzmem będą cierpieć z czterech głównych powodów

  • Trudności w komunikacji
  • Trudności w interakcjach społecznych
  • Powtarzające się zachowania
  • Niekiedy samookaleczenia

Chociaż niektóre dzieci ze spektrum autyzmu mogą być zdiagnozowane jako niepełnosprawne intelektualnie, to niektóre z nich mogą być znakomitymi muzykami, matematykami i artystami. Niektóre z objawów mogą ulec poprawie wraz z wiekiem. Jednak inne dzieci z ASD nie są w stanie mówić, są jakby odcięte od świata i często dochodzi do samookaleczeń.

Centrum Kontroli i Zapobiegania Chorobom (Center for Disease Control and Prevention – CDC) w Stanach Zjednoczonych szacuje, że 1,5%, lub 1 na 68 dzieci zostało zdiagnozowanych ze spektrum autyzmu. Liczba dzieci zdiagnozowanych w ten sposób wzrosła dziesięciokrotnie w ciągu ostatnich 40 lat. Chłopcy cierpią na tą przypadłość od czterech do pięciu razy częściej niż dziewczynki.

Deficyt endokannabinoidów u chorych na autyzm

Uważa się, że niektóre formy autyzmu spowodowane są niedostateczną ilością endokannabinoidów, czyli związków produkowanych naturalnie przez organizm, które sa bardzo podobne do fitokannabinoidów takich jak THC i CBD występujących w konopiach. Jak wiadomo, niedobór endokannabinoidów jest odpowiedzialny za wiele chorób.

Istnieje teoria, że zaburzone wytwarzanie endokannabinoidów może być jedną z głównych przyczyn autyzmu. Organizacja Autism Research uważa, że wiele objawów autyzmu może być złagodzone dzięki zastosowaniu marihuany.

“Niektóre z objawów, które medyczna marihuana może złagodzić to: niepokój – nawet ciężki niepokój, agresja, napady lękowe, napady złości, wściekłość, niszczenie, samookaleczenia.”

Instytut zwraca uwagę, że autyzm można leczyć, jednak konwencjonalne terapie farmaceutyczne – od stymulantów do leków przeciwpsychotycznych – często powodują wiele negatywnych skutków ubocznych.

“Nie wszystkie metody leczenia są takie same: najczęściej przepisywane leki mają efekty uboczne, od niewielkich aż do śmiertelnych.”

Jednak w ciągu ostatnich kilku lat naukowcy odkryli szereg mutacji genowych, które również mogą działać jako katalizator autyzmu. W innych przypadkach, autyzm może być spowodowany przez kombinację czynników środowiskowych oraz predyspozycje genetyczne, które wpływają na wczesny rozwój mózgu.

Organizacje takie jak Organization for Autism Research finansują badania naukowe w celu możliwości wykrycia autyzmu we wczesnym stadium, ponieważ wczesne rozpoznanie może poprawić efekty leczenia.

Inne czynniki ryzyka mogą obejmować:

  • Wiek rodzica (lub rodziców) w momencie poczęcia
  • Choroby u matki w trakcie ciąży
  • Problemy podczas ciąży lub rodzenia, na przykład niedotlenienie mózgu

Autyzm i leczenie medyczną marihuaną

Leczenie autyzmu konopiami jest błędnym kołem. Lekarze nie przepisują marihuany w leczeniu autyzmu u dzieci, ponieważ nie ma badań potwierdzających jej skuteczność. Jednak badań nie ma z powodu medycznego establishmentu, który obawia się marihuany, ze względu na psychoaktywne kannabinoidy, których działanie na dzieci nie zostało jeszcze dokładnie stwierdzone.

Pomimo braku badań naukowych, jest jednak coraz więcej dowodów empirycznych, które potwierdzają, że konopie mogą poprawić jakość życia dzieci z autyzmem, a niektórzy lekarze słuchają tych opinii.

Jeden z najlepszych neurologów na świecie i naukowców w dziedzinie endokannabinoidów – Dr Daniele Piomelli powiedział: “Anegdoty nie powinny być ignorowane.”

Jeden z naukowców nie zignorował wielu przesłanek sugerujących, że konopie mogą pozytywnie wpłynąć na dzieci z autyzmem. Dr Giovanni Martinez, psycholog kliniczny w Puerto Rico stworzył fundację SURF4DEM, która wprowadza dzieci dotknięte autyzmem i ich rodziny w terapeutyczne korzyści związane z surfowaniem.

Giovanni Martinez bada możliwości terapeutyczne oleju CBD u dzieci z autyzmem i zauważa pozytywne rezultaty. Opowiadał o jednym szczególnym przypadku, w którym dziecko wypowiedziało pierwsze słowa, po otrzymywaniu dwa razy dziennie dawki CBD pochodzącej z aerozolu. W ciągu trzech tygodni, dziecko, które nie mówiło nawet słowa, znacznie rozwinęło swoje umiejętności językowe.

“Początkowo dziecko było sfrustrowane niezdolnością do komunikacji, co prowadziło do samookaleczeń. Ale teraz potrafi wyrazić siebie, śmieje się i cieszy się życiem.”

“To niewiarygodne, kiedy widzi się przejście od bycia niekomunikacyjnym do osiągnięcia znacznej poprawy jakości życia – zarówno dla dziecka jak i jego rodziny.”

Kolejna historia zakończona sukcesem pochodzi od Mieko Hester-Perez, założycielki Unconventional Foundation for Autism i członka rady doradczej w Cannabis Science. Pochodząca z konserwatywnej rodziny z głębokimi korzeniami w egzekwowaniu prawa nie była zwolenniczką konopi, ale jest również matką Joey, chłopca, dla którego Roses Collective i Kyle Kushman opracowali odmianę konopi o nazwie Joey’s Strain.

Zmiana poglądów Mieko nastąpiła, kiedy u jej syna, który ma autyzm, zdiagnozowano dystrofię mięśniową Duchenne’a – rzadka i agresywna choroba zwyrodnieniowa mięśni. Lekarze dawali mu sześć miesięcy życia, a w tym czasie musiał otrzymywać koktajl leków, których poważna toksyczność jest udokumentowana. W tym czasie przyjmował on już 13 różnych lekarstw każdego dnia.

Podczas poszukiwania alternatywnych leków, Mieko Hester-Perez natknęła się na marihuanę. Zaczęła ona eksperymenty z żywnością zawierającą kannabinoidy. Wkrótce potem Joey zaczął nawiązywać kontakt wzrokowy, co jest sukcesem wśród dzieci z autyzmem. Żywność z marihuaną pobudziła jego apetyt i Joey przybrał na wadze. Sześć lat po tym, jak jego mama usłyszała diagnozę sugerującą, że jej syn będzie żył jeszcze pół roku, Joey jest szczęśliwy, towarzyski i rozkwita.

Pomimo pozytywnych efektów stosowania medycznej marihuany, społeczność naukowa i medyczna skrytykowała Hester-Perez za leczenie syna przy pomocy konopi. Nie zawahała się jednak odpowiedzieć na krytykę:

“Dopóki nie jesteście w mojej sytuacji, sytuacji mojego syna, dopóki nie zauważycie w jakim punkcie było moje dziecko przed zastosowaniem marihuany, jak wielki postęp zrobił dzięki konopiom indyjskim i jak one poprawiły moje życie, kto ma prawo to osądzać?”

Czy marihuana leczy autyzm?

Rodzice dzieci z ciężkim przypadkiem autyzmu, sfrustrowani brakiem możliwości szukają pomocy w marihuanie. Wielu słyszało anegdotyczne doniesienia o pozytywnych historiach zastosowania konopi w leczeniu autyzmu. Jednak badań klinicznych nadal nie ma.

Chociaż już teraz można znaleźć 562 badań klinicznych (badania na ludziach, poza laboratorium) z udziałem konopi, to jednak nie obejmują one autyzmu. Pierwsze takie badania trwają w Izraelu i w najbliższym czasie dowiemy się na temat skuteczności marihuany w leczeniu autyzmu.

Brak badań klinicznych nie oznacza jednak, że konopie nie mogą pomóc:

  • Badanie przeprowadzone w 2013 roku przez dr Dario Siniscalco wykazało, że niektóre związki występujące w konopiach, które aktywują receptory CB2 w mózgu, mogą być pomocne w kontrolowaniu objawów autyzmu.
  • Badania opublikowane w 2013 roku przez dr Csaba Foldy na Second University of Naples, we współpracy ze Stanford University Medical School dowiodły, że zmiany w sygnalizacji endokannabinoidowej mogą przyczynić się do autyzmu.
  • Według Autism Research Institute, niektóre z objawów, które poprawiły się dzięki zastosowaniu medycznej marihuany to m.in. “lęk, agresja, napady lękowe, napady złości, wściekłość, niszczenie oraz samookaleczenia.”
  • Dr Daniele Piomelli i dr Oliver Manzoni odkryli, że pewne substancje występujące w konopiach indyjskich mogą pomóc w kontrolowaniu problemów behawioralnych u dzieci z autyzmem.

Piomelli doprowadził do wielu przełomowych odkryć, w tym do odkrycia potencjału kannabinoidów – konkretnie jednego endokannabinoidu zwanego anandamidem. Pokazał, że może być on stosowany w leczeniu autyzmu poprzez system nagrody.

Endokannabinoidy wydają się ważne nie tylko w regulacji normalnych zachowań społęcznych, ale także mogą być zaangażowane w leczeniu dysfunkcji zachowań towarzyskich, a przynajmniej pewnym formom zaburzeń spektrum autyzmu. Endokannabinoidy dają nadzieję, że można – ingerując w ich aktywność normalizować zachowania społeczne u dzieci z autyzmem.” – powiedział Piomelli.

Czy leczenie autyzmu konopiami jest ryzykowne?

Ponieważ lekarze kierują się wynikami badań klinicznych, to niewielu z nich zaleciłoby używanie medycznej marihuany w leczeniu autyzmu. W przeciwieństwie do badań nad padaczką, które już w 1843r. potwierdziły skuteczność konopi w jej leczeniu, badań nad ich skutecznością w leczeniu autyzmu wciąż jest niewiele.

Piomelli twierdzi, że największym problemem może być tu kwestia dawkowania i odpowiednich proporcji kannabinoidów.

“Farmakologia dotyczy głównie dawek. Niskie dawki mogą być dobre, a wysokie dawki mogą być złe. Jedyną rzeczą, jaką ludzie muszą zrozumieć, jest to, że jeśli system endokannabinoidowy pełni rolę ochronną, to nie oznacza to, że aktywacja tego systemu nie może być szkodliwa.”

Piomelli, podobnie jak większość lekarzy, nie zaleciłby konopi jako metody terapii, ponieważ jest mało badań naukowych, na których można by się opierać. W przeciwieństwie do padaczki, badania nad autyzmem dopiero raczkują.

Jednak uznając, że wielu rodziców podawało dzieciom różne leki, które nie działały, a po zastosowaniu konopi pojawiły się pozytywne rezultaty, to jest to swego rodzaju “ostatnia deska ratunku.”

“Na pewno nie skazałbym rodzica, który zrobiłby to w akcie desperacji. Mówię tylko, że trzeba być bardzo ostrożnym w tym co się robi.” – powiedział Piomelli.

Komentarze